Eine effizientere Ressourcennutzung basiert auf der Suche nach Möglichkeiten, das gleiche Produktionsergebnis oder die gleiche Produkt- bzw. Dienstleistung mit weniger Ressourcenverbrauch zu erbringen. Damit soll der Ressourcenverbrauch von der Wertschöpfung und dem Wohlstand einer Gesellschaft entkoppelt werden. Dies betrifft den effizienten Einsatz von Material, Energie und Zeit ebenso wie die sparsame Nutzung von Flächen.

Wir konzentrieren uns auf die industriellen Aspekte der Bereiche Material, Energie und Zeit. Je nach Branche, Produkt, Produktionsweise oder logistischer Rahmenbedingung sind unterschiedliche Maßnahmen zur Effizienzsteigerung geeignet. So kann man Technologien effizienter machen, Produkte material- und energiesparender entwickeln und gestalten (z.B. Leichtbau), die Reduktion des Ausschusses forcieren, Transportaufwände vermindern oder bereits bei der Rohstoffauswahl Kriterien der Ressourceneffizienz berücksichtigen, um einige Beispiele zu benennen.